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1955 Mercedes Benz 300 SL "Papillon"

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Estimate: €0
Price realised:  €531,378
ca. US$728,324
Lot number 131, Views: 101

1955 Mercedes Benz 300 SL "Papillon" Châssis n° 198.040.5500359 Moteur n° 198.980.5500356 - Matching numbers - Historique suivi - Livrée avec ses manuels d'origine - Coloris d'origine Châssis tubulaire, moteur six cylindres à injection directe, carter sec, freins ailetés Alfin, roues indépendantes, carrosserie profilée, la Mercedes 300 SL est née de la course automobile. Merveilleuse trouvaille, les ailes "papillon" qui vont lui donner son nom ne sont pas un subterfuge esthétique: elles sont dues à la structure du châssis, qui monte haut sur les côtés pour assurer la meilleure rigidité possible. Ce qui était une contrainte se transforme en une des caractéristiques qui vont faire de cette voiture une légende. Elle le mérite. Les meilleurs ingénieurs de Mercedes se sont penchés sur son berceau, alors que l'Europe est en plein essor économique. C'est pourtant des Etats-Unis que vient la demande pour cette automobile d'exception. Max Hoffman, le dynamique importateur aux Etats-Unis de nombreuses marques européennes, réclame une voiture de sport de haut niveau capable de répondre à la demande de ses richissimes clients. Avant même la sortie du modèle, il passe une commande ferme de plusieurs centaines d'exemplaires. Ce n'est donc pas un hasard si la 300 SL est dévoilée en 1954 au Salon de New York, et non pas de ce côté-ci de l'Atlantique. Les noms des acheteurs de la nouvelle Mercedes sont un véritable "Who's who" des célébrités de l'époque : Pablo Picasso le Shah d'Iran, le prince Ali Khan, Clark Gable, Tony Curtis le roi Hussein de Jordanie... sans parler d'amateurs d'automobiles comme Luigi Chinetti ou Briggs Cunnigham. En 1956, il faut débourser 5,4 millions de francs pour une 300 SL, contre 1,6 millions pour une Porsche 356 1600 Super. Quant aux performances, elles font de la 300 SL une dominatrice absolue sur la route. A l'époque, rares sont celles qui dépassent 230 km/h en toute sécurité et qui couvrent le 0 à 100 km/h en moins de 9 secondes. Ce qui fera dire au magazine "Auto Sport": "La ligne de la 300 SL est fabuleuse et ses performances presque incroyables", exemple parmi tant d'autres des propos dithyrambiques ayant accompagné l'arrivée de la 300 SL sur les routes d'Europe et des Etats-Unis. Sortie d'usine le 3 juin 1955, un an après la présentation du modèle, et livrée neuve au concessionnaire Mercedes-Benz de New York, cette mythique 300 SL se trouve dans ses coloris d'origine, intérieur en cuir rouge et carrosserie gris métallisé. Elle commence sa vie entre les mains d'un dénommé Lyle Vincent Finley, de Balboa Island en Californie, avant d'être vendue à Haigler Frank Haldane, via Criterion Machine Wks de Costa Mesa. Elle reste en Californie jusqu'en 1999. Il y a douze ans, elle revient en Europe, plus précisément en Belgique où elle est vendue, via un intermédiaire reconnu, à son propriétaire actuel, un très sympathique collectionneur de la marque dont nous avons vendu la splendide 600 au Mans Classic l'année dernière. Il est inscrit au très exclusif Club 300 SL avec lequel il participe à divers rallyes et balades. Le moteur de ce coupé "Papillon" a été refait il y a trois ans, ainsi que la pompe à injection, le maître-cylindre de freins, l'embrayage et le boîtier de direction. Un dossier de factures montre ces différents travaux. Un " Tracker " a été posé. Pour le plaisir de conduite, un pont avec des rapports plus rapprochés vient d'être monté mais les éléments originaux seront donnés avec la voiture. Il sera également délivré au futur acquéreur une expertise du réputé Cabinet Clerens en Belgique, certifiant que la voiture n'a jamais subi de choc et ne présente aucune corrosion. Pour compléter ce bel exemplaire, les livrets d'origine (carnet d'entretien, manuel de bord…), et les sublimes valises rappelant la teinte des sièges, seront remis à l'acheteur. La 300 SL Papillon est un modèle mythique, une des plus belles automobiles de série jamais produite. Elle représente le "must" de ces voitures qui ont construit

Informations about the auction
Auction house: Artcurial
Title: Vente Automobiles sur les Champs 3 - 30 octobre 2011
Date of the auction: 3 Oct 2011 - 30 Oct 2011
Address: Artcurial
7, rond-point des Champs-Élysées
75008 Paris
France
[email protected] · +33 (0)1 42992020