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Auction: Vente Parisienne 2021 - 05 février 2021
was auctioned on: 5 February 2021
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1985 MG Metro 6R4

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Estimate: €280,000 - €360,000
ca. US$338,225 - US$434,861
Price realised:  n. a.
Lot number 10, Views: 111

1985 MG Metro 6R4 Titre de circulation britannique Châssis n° SAXXRWNP7A0570016 - Appartient au Manoir de Lohéac depuis 1989 - Voiture du titre, Championnat de France des Rallyes 1986 - Remarquable état de préservation - Pilotée par un Champion du Monde français Au tout début des années 80, British Leyland est représenté en rallye par la Triumph TR7 V8 (dite TR8), avant de se désintéresser de cette discipline au profit du circuit. L'arrivée du Groupe B fait renaître l'intérêt de la firme et il en résulte une des machines les plus singulières de cette catégorie : la Metro 6R4. Elle fait partie des plus courtes de cette catégorie et caser sa mécanique sophistiquée dans un volume si réduit sera un véritable tour de force. Sous la direction de John Davenport, à la tête du service compétition d'Austin Rover, et avec la collaboration de Patrick Head chez Williams Grand Prix, le projet de "Very High Performance Derivative"(VHPD) est d'abord envisagé avec un V8 Rover à l'avant d'une Métro transformée en propulsion. Mais la position centrale du moteur s'impose rapidement et, pour en limiter l'encombrement, le V8 est modifié en V6 par l'ablation de deux cylindres. Ce moteur 2,5 litres installé sur le prototype délivre 250 ch dans sa version initiale et il a l'originalité de rester en alimentation atmosphérique : pour le constructeur, non seulement cette formule évite le temps de réponse du turbo, mais elle pose moins de problèmes de refroidissement. Une transmission intégrale est indispensable pour être au niveau de la concurrence et le jeune ingénieur Bernie Marcus place la boîte à côté du moteur, derrière le siège copilote (à gauche), un viscocoupleur Ferguson assurant la répartition de la puissance entre les trains avant et arrière. Cette architecture donne son appellation à la voiture : "6 cylinder Rally 4 wheel drive" (6R4), et le premier prototype roule en février 1983, année entièrement consacrée à la mise au point. En 1984, la voiture est présentée officiellement, puis engagée à diverses épreuves mais elle doit être encore homologuée en Groupe B. Pour cela il lui faut un moteur spécifique : ce sera le "V64V", un V6 quatre arbres 3 litres conçu par David Wood (ex-Cosworth), développant 250 ch sur la Clubman de base et 380/410 ch en version "usine". Ainsi, entre août et octobre 1985, 200 exemplaires sortent des ateliers et la voiture peut être engagée au Championnat du Monde des Rallyes, avec comme pilotes Tony Pond, Marc Duez et Malcolm Wilson. Lors de sa première course au RAC de fin 1985, la Metro signe une belle troisième place derrière deux Lancia Delta S4 (dont c'est aussi la première épreuve !). Malheureusement, ce résultat ne sera pas confirmé et de nombreux abandons émailleront la saison 1986. L'arrêt inattendu du Groupe B empêchera l'équipe anglaise de tirer tout le potentiel de sa petite machine survitaminée, bardée d'ailerons et transfigurés par ses élargisseurs d'ailes. Pourtant, la Metro 6R4 va se distinguer lors d'autres épreuves et championnats, avec par exemple une victoire internationale au Rallye d'Irlande 1986 avec David Llewellin et, en France, le titre au Championnat de France des Rallyes de la même année, entre les mains de Didier Auriol, avec la voiture qui est ici proposée à la vente. La voiture de la vente En 1984/1985, Austin Rover France approche John Davenport pour engager une voiture au Championnat de France des Rallyes, avec Didier Auriol. Un appel d'offres est effectué auprès d'écurie privées et Rally Engineering Development (RED) basé à Widnes, près de Liverpool, s'y intéresse. Née en 1979, cette équipe compte en 1984 22 personnes dirigées par Peter Cattanach et se distingue notamment par ses bons résultats avec Ford. L'offre qu'elle fait alors est acceptée, et il s'ensuit un contrat de trois ans avec Austin Rover pour prendre en charge en 1986 le Championnat de France des Rallyes avec Didier Auriol, le Championnat d'Angleterre avec Willie Rutherford et le British Open avec David Llewellin et Henri

Informations about the auction
Auction house: Artcurial
Title: Vente Parisienne 2021 - 05 février 2021
Date of the auction: 5 Feb 2021
Address: Artcurial
7, rond-point des Champs-Élysées
75008 Paris
France
[email protected] · +33 (0)1 42992020