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Broschure ‘Barnack Kamera

Archive
Opening: €3,000 - €4,000
ca. US$4,119 - US$5,492
Price realised:  €1,920
ca. US$2,636
Lot number 5, Views: 48

The very first brochure of the new Leitz camera from 1924, one year before the official delivery of the Leica, then under the name BARNACK”-KAMERA. Provenance: Oskar Barnack estate, his daughter Hanna Ulzenheimer to the present vendor. Extremely rare. Literature Hans-Günter Kisselbach (ed.), Barnacks Erste Leica, 2008, p. 47. When Oskar Barnack completed the first model of his photo-camera for cine film in March 1914, he called it “Lilliputkamera”, since it was much smaller than the plate cameras customary at that time. Barnack did not give a special name to the improved sample from 1920. The cameras of the first trial series from 1923 (0-Series) only had numbers (101 – 125). In the next series, made in 1924 and bearing the numbers 126 to 129, the time-setting mechanism was covered by a cap. This cap was engraved “Ernst Leitz Wetzlar”, but there was no name for the new camera yet. The department constructing the camera was called “Barnack Department”; perhaps that is why the first printed matter to introduce the camera simply called it the “Barnack” Camera. Upon realisation that Barnack was not a well-known name, those responsible experimented with contracting the first two syllables of the decisive words: LECA = Leitz Camera. But Krauss had already brought out the “Le Eka” in France. The “LECA” labels were covered with “LEICA” ones. And it was under this name that Barnack’s camera was announced in the magazine Photofreund in mid-February 1925. This first leaflet is already very cleverly designed. Folded twice, the cover of the closed leaflet says LEITZ “Barnack Kamera” on the left in red ink, and “Ein neuer Typ (A new type)” on the right. The reader’s curiosity about this novelty is aroused, and opening the leaflet, one reads “The ideal camera for the amateur, reporter, tourist, scientific explorer”. The future referred to there is now the past, but it has shown that this was a very truthful description. Als Oskar Barnack im März 1914 das erste Modell seiner Foto-Kamera für den Kinofilm fertiggestellt hatte, nannte er sie „Liliputkamera“, da sie viel kleiner war als die damaligen Plattenkameras. Dem verbesserten Handmuster aus dem Jahre 1920 gab Barnack keinen besonderen Namen. Die Kameras der ersten Versuchsserie aus 1923 trugen nur Nummern (101 - 125). In der nächsten, 1924 entstandenen Folge mit den Nummern 126 bis 129, wurde der Zeiteinstellmechanismus mit einer Kappe abgedeckt. Diese Kappe zierte die Gravur „Ernst Leitz Wetzlar“, man hatte aber noch keinen Namen für die neue Kamera. Die Abteilung, in der die Kamera hergestellt wurde, hieß „Abteilung Barnack“, von daher mag es gekommen sein, dass man sie in der ersten Drucksache, mit der man die Kamera vorstellen wollte, kurzerhand „Barnack“-Kamera nannte. Als man erkannte, dass Barnack kein bekannter Name war, zog man die beiden ersten Silben der kennzeichnenden Worte zusammen: LECA = Leitz Camera. Doch es gab in Frankreich schon von Krauss die „Le Eka“. Man überklebte „LECA“ mit „LEICA“. Und unter diesem Namen wurde Barnacks Kamera Mitte Februar 1925 in der Zeitschrift Photofreund angekündigt. Dieses erste Faltblatt ist schon sehr geschickt gestaltet. Zweimal gefaltet, steht auf der Vorderseite des noch geschlossenen Blattes in rotem Druck links LEITZ „Barnack“ Kamera“, rechts „Ein neuer Typ“. Neugierig geworden, was ist denn neu, schlägt man auf und sieht, „Die Ideal-Kamera für den Amateur, Reporter, Touristen, Forschungsreisenden“. Die Zukunft von damals ist heute Vergangenheit, doch sie hat bewiesen, es war eine wirklich zutreffende Formulierung.

Informations about the auction
Auction house: WestLicht Photographica Auction
Title: '100 YEARS OF LEICA' Camera and Photo Auction - May 2014
Date of the auction: 15 May 2014
Address: WestLicht Photographica Auction
Westbahnstraße 40
1070 Wien
Austria
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