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HENRI CARTIER-BRESSON (1908–2004) ‘Derrière la Gare Saint-Lazare’, Paris 1932

Archive
Opening: €8,000 - €10,000
ca. US$10,985 - US$13,732
Price realised:  €8,400
ca. US$11,535
Lot number 113, Views: 277

Gelatin silver print, printed in the 1990s 35,7 x 24,1 cm (14.1 x 9.5 in) Signed by the photographer in ink in the margin, his copyright blindstamp in the margin lower left LITERATURE Lincoln Kirstein/Beaumont Newhall (eds.), The Photographs of Henri Cartier-Bresson, The Museum of Modern Art, New York 1947, p. 24; Henri Cartier-Bresson, Images à la Sauvette, Paris 1952, pl. 26; Yves Bonnefoy (ed.), Henri Cartier-Bresson, Photographe, Paris 1979, pl. 14; Peter Galassi (ed.), Henri Cartier-Bresson: The Early Work, The Museum of Modern Art, New York 1987, p. 101; Vera Feyder/André Pieyre de Mandiargues/Henri Cartier-Bresson (eds.), Paris à vue d’oeil, Paris 1994, pl. 33; Jean-Pierre Montier (ed.), L’art sans art d’Henri Cartier-Bresson, Paris 1995, p. 96; Henri Cartier-Bresson, De qui s’agit-il? Paris 2003, p. 59. Mysterious, surreal and one of his most famous pictures: a man takes a leap in order to cross an immense puddle on the Place de l’Europe in Paris – and is fixed in mid-leap by Henri Cartier-Bresson. The photograph is animated by a binary rhythm. Apart from the characteristic reflections in the water, whose extent and depth are unfathomable, there are further doppelganger details behind the Gare Saint-Lazare: the metal rings strewn about, the circus posters in the background, the stylised dancer and the “jumper”, both seen like silhouettes, but also the rings and circular waves evoked by a water landing – in the imagination of the viewer. Structured by a baffling interplay of geometrical forms, this image can be considered a masterpiece of the photographic self-concept for which Cartier-Bresson coined a much-quoted formula thirty years later, using the expression of the “decisive moment”. It implies the conscious yet intuitive selection of a scene, the credo of perfect composition, eschewing artificial light and telephoto lenses, and respect for one’s surroundings. Thus, the Magnum co-founder and legendary Leica photographer revolutionieised 20th century photography – in this case with his first Leica, a Leica I Mod. A he had bought in Marseilles in 1932 – the same year this picture was taken. Geheimnisvoll, surreal und eines seiner berühmtesten Bilder: Um eine immense Wasserlache auf dem Pariser Place de l’Europe zu überwinden springt ein Mann – und wird von Henri Cartier-Bresson erfasst, gleichsam in der Schwebe fixiert. Es ist ein binärer Rhythmus, der diese Fotografie belebt. Neben den markanten Spiegelungen im Wasser, dessen Fläche und Tiefe nicht fassbar sind, treten hinter dem Gare Saint-Lazare noch weitere Details als Doppelgänger hervor: die verstreuten Metallringe, die Zirkusplakate im Hintergrund, die stilisierte Tänzerin und der „Springer“, beide wie ein Schattenriss, aber auch die Ringe und die kreisrunden Wellen, die – in der Fantasie des Betrachters fortgesetzt – eine Landung im Wasser evoziert. Strukturiert durch ein verblüffendes Spiel geometrischer Formen, kann diese Aufnahme als Meisterstück jenes fotografischen selbstverständnisses gelten, dem Cartier-Bresson dreißig Jahre später mit dem Ausdruck des „entscheidenden Augenblicks“ eine viel zitierte Formel zugewiesen hat. Er bezeichnet die bewusste und zugleich intuitive Auswahl einer Szene, das Credo perfekter Komposition bei Verzicht auf Kunstlicht oder Teleoptik und den Respekt vor dem Gegenüber. So revolutionierte der Magnum-Mitbegründer und legendäre Leica Fotograf die Lichtbildkunst des 20. Jahrhunderts, hier mit seiner ersten, einer Leica I Mod. A, die er 1932 – im Entstehungsjahr dieses Bildes – in Marseille erworben hatte.

Informations about the auction
Auction house: WestLicht Photographica Auction
Title: '100 YEARS OF LEICA' Camera and Photo Auction - May 2014
Date of the auction: 15 May 2014
Address: WestLicht Photographica Auction
Westbahnstraße 40
1070 Wien
Austria
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